The Afronauts – Cristina de Middel

In 1964, still leaving the dream of their recently gained independence, Zambia started a space program that would put the first African on the moon catching up the USA and the Soviet Union in the space race.

Only a few optimists supported the project by Edward Makuka, the school teacher in charge of presenting the ambicious program and getting its necessary funding. But the financial aid never came, as the United Nations declined their support, and one of the astronauts , a 16 year old girl, got pregnant and had to quit.

That is how the heroic initiative turned into an exotic episode of African history, surrounded by wars, violence, droughts and hunger.

Español
En 1964, con la euforia por le recién ganada independencia aún fresca, Zambia lanzó su primer programa espacial. Su objetivo era mandar doce astronautas y diez gatos a la luna, superando así el reto que exhibían Estados Unidos y la Unión Soviética en plena carrera espacial.

Pocas personas apoyaron entonces la ambiciosa iniciativa de Edward Makuka, un profesor de secundaria zambiano que estaba al mando del proyecto y que se encargó de difundirlo y buscar financiación sin demasiado éxito.

Como anécdota la iniciativa constituye un detalle exótico y tierno dentro de la sangrienta historia africana pero también un ejemplo de la grandeza del ser humano y su capacidad de superación.

Como fotoperiodista siempre he tratado de ofrecer una visión excéntrica de la actualidad y por “excéntrica” entiendo, alejada de los canales y las formas asumidas. Así pues mi discurso dentro de la documentación se ha centrado siempre en pequeñas historias cuya reflexión puede ser válida en contextos mucho más trascendentes y documentados.

Cristina de Middel's Jambo from the series The Afronauts, 2012

04-iko-iko

47-botonguru02-hambaArtist web

 

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s